Aiguière

L'aiguière est une coupe en nacre datant du XVIIe siècle créée à partir d'un coquillage en forme de Nautilus.

Les grands coquillages en forme de Nautilus, comme cette coupe remontant au XVIIe siècle, furent importés du Sud de la Chine vers l'Europe dès la fin du Moyen-Âge, où des ateliers spécialisés procédaient à la décoration des coquilles de nacre. Dès le XVIe siècle, grâce à des orfèvres extrêmement habiles, la mode d'enchâsser ces merveilles de la mer dans des montures en argent doré se diffusait dans les cours européennes.

LA COLLECTION

The art work

Le broc en nacre se compose d'un coquillage en Nautilus enchâssé dans une monture précieuse en argent. Le pied à section ronde présente une décoration élaborée qui remonte et contourne toute la bordure du coquillage en le travaillant élégamment. La fascination pour les Nautilus Pompilius - nom scientifique de ce coquillage - débute à la fin du XVIe siècle et est sans doute également liée aux découvertes mathématiques de cette période et à l'évolution de sa spirale, dont la progression logarithmique fut définie « Spira Mirabilis » par le mathématicien suisse Jacob Bernoulli.

Au début du XVIIe siècle, grâce aux échanges commerciaux avec l'Orient, la Compagnie hollandaise des Indes
orientales fut la première à importer en Europe ces produits précieux pour les transformer en des objets travaillés au goût exotique grâce à l'habileté des artisans décorateurs et ciseleurs.